Produção

• Sobre o aglomerado de cortiça expandida

O aglomerado de cortiça expandida, vulgarmente conhecido por aglomerado negro de cortiça, é um produto em que a aglutinação dos grânulos da matéria-prima se efectua exclusivamente em consequência da expansão volumétrica e da exsudação das resinas naturais da cortiça, por acção da temperatura transmitida por um fluído térmico (vapor de água). É assim produzido um aglomerado em cuja constituição não se utilizam quaisquer colas ou aditivos, sendo unicamente constituído por cortiça, razão pela qual também se designa por aglomerado puro de cortiça. Internacionalmente e em documentação técnica actual o aglomerado de cortiça expandida é com frequência referenciado pela sigla ICB, da denominação inglesa Insulation Cork Board.

• Como surgiu?

O aglomerado de cortiça expandida foi descoberto acidentalmente em 1891 pelo fabricante americano de coletes salva-vidas John Smith, de Nova Iorque, cujo fabrico patenteou em 1892.

• Como é produzido?

Após a pré-preparação da matéria-prima, esta é triturada, limpa de impurezas, ensilada e seca (ou previamente seca), até se alcançar um teor ponderal de água ideal para a operação de cozimento.
Seguidamente a aglomeração dos grânulos de cortiça natural processa-se num autoclave, no qual é injectado vapor de água aquecido a temperaturas superiores a 300º C. Neste método forma-se um bloco paralelepipédico de ICB, funcionando o próprio autoclave como molde.
Após o completo arrefecimento e a estabilização dimensional, seguem-se as fases de corte e de acabamento, em que os blocos são seccionados em placas, é acertada a esquadria destas e, eventualmente, são submetidas a uma lixagem da superfície para efeitos decorativos.
O material é seguidamente rotulado e embalado, tendo cada embalagem as seguintes quantidades:

Espessura das placas Placas por embalagem m2 por Embalagem m3 por Embalagem
10 mm 30 15 0,15
15 mm 20 10 0,15
20 mm 15 7,5 0,15
25 mm 12 6 0,15
30 mm 10 5 0,15
35 mm 9 4,5 0,1575
40 mm 8 4 0,16
50 mm 6 3 0,15
60 mm 5 2,5 0,15
75 mm 4 2 0,15
80 mm 4 2 0,16
100 mm 3 1,5 0,15
150 mm 2 1 0,15
200 mm 2 1 0,20
300 mm 1 0,5 0,15